Selv som ganske ung var Steve Jobs, Apples grundlægger, fascineret af asiatiske filosofier og religioner – inklusiv Zen.
Da Steves søn Reed blev teenager tog han ham med på en rejse til Kyoto for at besøge Zen templer og haver.
Denne rejse har Steve Jobs i øvrigt foretaget med alle sine børn, når de nåede en vis alder – dog med forskellige destinationer, som bestemmelses sted.

Zen er super nyttigt i grafisk design og markedsføring. Da det giver mulighed for at komme lige til sagen. Det fremhersker æstetik (less is more), fjerner frygt (dare to do) og giver dig vigtig læring (få vigtig feedback).

Men … hvad er Zen helt præcist?

Zen er ikke læren om moral, og … det kræver ikke at du tror på noget.
En ægte spirituel vej fortæller ikke hvad folk skal tro; det viser hellere hvordan folk skal tænke eller i Zens tilfælde – hvordan man ikke skal tænke.
Grundtanken bag Zen er, med andre ord, at “give slip” – hævet over sig selv, logik og sprog for at tage fat i livet gennem intuition.
Zens fysiske udtryk kan findes i Zen haver. Disse haver består af nogle få og simple slementer: grus, sten og mos. Man har “givet slip” på de mest almindelige have ting.
Disse Zen idéer med simplificering og minimalisme har altid været en del af Steve Jobs design filosofi omkring produkt design.
Walter Isaacson (forfatteren bag bogen om Steve Jobs) skriver at Apples første marketings brochure fra 1977 begynder med en Zen lignende overskrift:

Simplicity is the ultimate sophistication

Da Jobs senere skulle vurderer designet til interfacet på iPod musik afspilleren, insisterede Jobs på en ekstrem Zen lignende simplificering. Han krævede at alt skulle kunne lade sig gøre med blot 3 klik.
Apple shop in store er også Zen inspireret: ingen stakke med kasser, ingen kasselinjer, fritsvævende glas trappe, naturlige materialer – træ og stål og store glaspartier, der tillader naturligt lys i at komme ind.
Adobe’s “State of Create: 2016” undersøgelse, blev Japan – Zens hjemland, rated som være verdens mest kreative land.
Steve Jobs er helt klar ikke den eneste som har fundet inspiration i Japan.

At tænke design

Tom Kelly, IDEO – mener, at hvis man skal tænke design skal det brydes ned til 3 blokke:

Empati

Brug empati til at forstå behov – folk kan ikke altid udtrykke deres behov.

Eksperimentér

Vær åben for nye tiltag og prøv ting af. Vær klar på at ting ikke altid lykkes i første forsøg.

Storytelling

Fortæl historier, det giver din idé liv. Dette vil få andre til nemmere at købe ind i idéen.
Zen kan hjælpe dig med at opnå disse 3 ting: empati, evnen til at eksperimenterer og evnen til at fortælle historier.

Zen giver dig en tilstand af rolig tomhed – i denne tomhed kan empatien få lov til at flyde.

Zen gør eksperimenter mulige, da den eliminerer frygten for at fejle.

Zen er baseret på storytelling med små lignelser der giver livs lære.

At tænke design i action

Et godt eksempel på at tænke design i action er, da den japanske PM Shinzo Abe dukkede op som Nintendos Super Mario ved de Olympiske Lege i Rio for at præsenterer Tokyo, som den næste værtsby.
En PM, der tør at trodse sin værdighed, og klæde sig ud som en action figur fra et video spil, appelerer til vores empati. Vi tænker: “Han er ligesom os!” Han trodser det at blive til grin, hvilket er et eksperiment. Ved at klæde sig som Mario fortæller han også en historeie – han bliver storyteller, der med sit set kommunikerer til hele verden.
Dette gav PM Shinzo Abe uvurdérlig PR.

Zen og dig

Hvad synes du?
Kunne du bruge dette værktøj i din fremtidige visuelle strategi?

Tom Kelley is the best-selling author of Creative ConfidenceThe Art of Innovation and The Ten Faces of Innovation as well as a partner at the renowned design and innovation consultancy IDEO. As a leading innovation speaker, Tom addresses scores of business audiences on how to foster a culture of innovation and tap into the creative potential of their organizations. Over the years, he has spoken in more than thirty countries and helped IDEO grow from 15 designers to a staff of more than 600, while leading diverse areas such as business development, marketing, human resources, and operations. Tom is an Executive Fellow at the Haas School of Business at UC Berkeley and holds a similar role at the University of Tokyo.